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Lightbulb El aceite de Pescado, el omega-3 y su efectividad...

Los beneficios del aceite de pescado no son avalados por las investigaciones.

The New York Times
30 de marzo 2015
por ANAHAD O'CONNOR

El aceite de pescado es ampliamente utilizado como suplemento dietético en los Estados Unidos, siendo el tercero más usado, después de las vitaminas y de los minerales; de acuerdo a un reciente informe del Instituto Nacional de Salud (de Estados Unidos).
Al menos, un 10 % de los estadounidenses toma aceite de pescado regularmente, creyendo que los ácidos grasos Omega-3 en dicho suplemento, les protegerá su salud cardiovascular.

Pero existe un gran problema: la gran mayoría de los ensayos clínicos, en donde se estudia el aceite de pescado, no ha encontrado evidencia que disminuya el riesgo de infartos cardíacos y derrames cerebrales.

Desde el 2005 hasta el 2012, al menos 24 rigurosos estudios se llevaron a cabo, sobre el aceite de pescado; y fueron publicados en revistas médicas de vanguardia. Muchos de éstos estudios buscaban determinar si el aceite de pescado podría prevenir eventos cardiovasculares, en la población de alto riesgo (personas con antecedentes de enfermedad cardíaca o con factores de riesgo para desarrollarla, como colesterol elevado, hipertensión o diabetes tipo 2).

Todos los estudios (a excepción de dos), determinaron que, el aceite de pescado, comparado con el placebo, no presentaba ningún beneficio. Pero durante dicho período de tiempo, las ventas del aceite de pescado se duplicaron, no sólo en Estados Unidos, sino que también en el resto del mundo, nos indica Andrew Grey, profesor asociado de medicina de la Universidad de Auckland en Nueva Zelanda, y autor de un ensayo clínico en el 2014 sobre el aceite de pescado (publicado en JAMA Internal Medicine).
"Existe una gran desconexión, porque las ventas del aceite de pescado van en aumento, a pesar de la acumulación progresiva de estudios, que indican que no tiene ningún efecto", nos dice el Dr. Grey.

En teoría, al menos, existen buenas razones para pensar que el aceite de pescado mejora la salud cardiovascular. Mucho del suplemento de aceite de pescado es rico en 2 ácidos grasos Omega-3 (Ácido Eicosapentanoico –EPA-- y el ácido Docosahexaenoico –DHA--), que pueden producir un efecto "adelgazante" de la sangre (como la aspirina), que a su vez podría reducir la probabilidad de coágulos sanguíneos. Los omegas-3 también reducen la inflamación (que juega un papel importante en la formación de placas de ateroesclerosis). La FDA (Administración de Drogas y Alimentos, de Estados Unidos) ha aprobado, al menos, 3 tipos de aceite de pescado (Vascepa, Lovaza y una forma genérica) para el tratamiento de los triglicéridos altos, que son un factor de riesgo cardiovascular.

Pero todas éstas propiedades de los ácidos grasos omega-3 no se traducen en beneficios en muchos de los grandes ensayos clínicos, ya realizados.

La primera oleada "de entusiasmo" a cerca del aceite de pescado, se remonta a la década del 70, cuando el Dr. Hans Olaf Bang y el Dr. Jorn Dyerberg, determinaron (en un estudio), que la etnia Inuit (que vive en el norte de Groenlandia), presentaba tasas marcadamente bajas de enfermedades cardiovasculares; que los investigadores atribuyeron a una dieta rica en omega-3 (consistente, principalmente, en grasa de pescado, foca y ballena).

El Dr. George Fodor, cardiólogo en la Universidad de Otawa (Canadá), señala varias fallas en éstos estudios iniciales y concluye que la tasa de enfermedad cardiovascular en la población Inuit fue subestimada. Pero "la moda" del aceite de pescado persiste.
El aceite de pescado fue respaldado por algunos estudios en la década de los 90, incluyendo un estudio italiano, que encontró una caída en la mortalidad en los sobrevivientes de infarto cardíaco, si tomaban un gramo diario de aceite de pescado; comparado con pacientes que tomaban vitamina E. Hallazgos como éstos llevaron a asociaciones como la Asociación Americana del Corazón, a avalar el aceite de pescado (hace una década), como una de las maneras en la que los pacientes cardíacos podrían obtener más omega-3 en sus dietas.

Pero desde entonces, ha habido una serie de estudios que indican que no existe beneficio alguno, nos comenta el Dr. James Stein, director de cardiología preventiva en la Universidad de Wisconsin. Entre dichos estudios está un ensayo clínico con 12 mil pacientes publicado en el New England Journal of Medicine en el 2013, que determinó que un gramo de aceite de pescado al día, no reduce la tasa de mortalidad por infartos cardíacos y derrames cerebrales; en pacientes con evidencias clínicas de aterosclerosis.

"Yo creo que la era del aceite de pescado como medicación, la podemos dar por terminada", nos dice el jefe investigador Dr. Gianni Tognoni, del Instituto de Investigaciones Farmacológicas en Milán (Italia).

El Dr. Stein, agrega, "los primeros estudios a cerca de los beneficios del aceite de pescado se llevaron a cabo, en una época en la cual las enfermedades cardiovasculares eran tratadas de una forma muy diferente a la actual; con un menor uso de las estatinas, beta bloqueadores y anticoagulantes, entre otros tratamientos intensivos. Por lo que el efecto del aceite de pescado, aunque fuese menor, pudo haber sido más apreciable". "Los protocolos de atención son tan buenos, hoy en día, que agregar algo (como una cápsula de aceite de pescado) no hace ninguna diferencia". "En otras palabras, resulta difícil mejorar algo muy bueno, con la intervención de algo insignificante o débil"
El Dr. Stein nos advierte además, que hay que tener precaución con el aceite de pescado, porque puede resultar peligroso cuando se toma junto a anticoagulantes como la aspirina (u otros antiagregantes plaquetarios). "Muy frecuentemente encontramos personas que están tomando aspirina o super-aspirina y a la vez están tomando aceite de pescado; y suelen hacerse moretones y sangrarles la naríz con mucha facilidad. Y después de dejar de tomar el aceite de pescado, logran mejorar esa situación", indica Stein.

Como muchos otros cardiólogos, el Dr. Stein recomienda a sus pacientes evitar los suplementos de aceite de pescado; y en su lugar enfocarse en comer pescado, al menos 2 veces por semana, en concordancia con las guías y recomendaciones federales a cerca de la ingesta segura de pescado, debido a que el pescado contiene una gran variedad de nutrientes beneficiosos (además del EPA y el DHA). "Nosotros no recomendamos aceite de pescado, a menos que el paciente tenga una dieta completamente libre de pescado", nos comenta Stein.

Por otra parte, otros expertos consideran que el asunto del aceite de pescado permanece abierto. Por ejemplo, la Doctora JoAnn Manson, jefa de medicina preventiva en Brigham y del Hospital de la Mujer en Boston (Estados Unidos); considera que los grandes ensayos clínicos que se han realizado sobre el aceite de pescado se enfocan solamente en personas que ya han sufrido una enfermedad cardiovascular o que están en altísimo riesgo de padecerla. Y que el aceite de pescado, también, ha sido promocionado para la prevención de una gran variedad de (otras ) condiciones clínicas, incluyendo cáncer, Alzheimer y depresión.

La Doctora Manson está llevando a cabo un ensayo clínico a 5 años, llamado "El estudio vital", con cerca de 26 mil personas, que son más representativas de la población general. Programado para finalizar el próximo año, el estudio intentará determinar si el aceite de pescado y la vitamina D; por separado o de forma combinada, tienen algún efecto a largo plazo, en la prevención de enfermedades del corazón, en la diabetes tipo 2, y otras enfermedades en personas que (casi) no tienen factores de riesgos.

La doctora Manson también recomienda la ingesta de pescado, pero ella usualmente no desaconseja tomar suplemento de aceite de pescado, en parte porque no parece tener mayores efectos secundarios, en personas generalmente sanas.
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Etiquetas
aceite de pescado, ensayos clínicos, omega-3

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